不怕開口說英文─我的加拿大遊學日誌 溫哥華SSLC學校篇

溫哥華,一座來了好多次卻還是深深著迷的城市。大部分的時候,我不愛往城市跑,但每次來溫哥華,一待就是一個月,這次也不例外!溫哥華擁有非常豐富且多樣的自然資源,每次來都會有不一樣的收穫。這次有別於以往單純的旅行,要跟大家分享一個月的遊學生活!

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學校 ─ Sprott Shaw Language College

學校特色

首先是學校的選擇,溫哥華的語言學校很多,著名的有ILSC、ILAC、VanWest College、SSLC等。其中ILSC和ILAC都是屬於比較大規模的學校,旺季的時候學生數可以多達1300-1500左右;VanWest College比較著重在貿易課程和商用英語這部分;至於SSLC是溫哥華所有的語言學校裡,唯一一家採「分級分類」教學的語言學校。

最後我選擇了這所座落在市中心的學院(Sprott Shaw College)同屬的語言學校(Sprott Shaw Language College)。這間學院擁有百年的歷史,在加拿大有超過50個校區,其中語言學校的部分有三個校區,分別在溫哥華、維多利亞和多倫多。當初會選擇SSLC,最主要就是喜歡他們獨特的分級制度,所謂「分級分類」的教學模式就是將聽力、口說、閱讀和寫作個別分級上課。入學第一天會進行考試,再依據學生聽說讀寫個別的程度來分班。

例如亞洲學生可能普遍閱讀和寫作的能力高於口說,分班的時候可能口說就會落在level 2,其餘在level 3,這樣的上課方式可以針對學生不同的弱點加強學習,而且同一個班級的學生程度會比較相近,可以減少跟不上的問題。

我自己的部份剛好聽、說、讀、寫都落在level 3。

▲第一天就由校長親自面試(請先忽略我水腫的臉),我記得當時她問了我:如果我要去台灣旅遊,妳會怎麼向我介紹台灣?面試會列在「說」的成績裡,再依照這個去分班。

學校環境

SSLC溫哥華校區就在市中心的熱鬧地段,距離捷運站大約只要5分鐘左右的步行距離就可以到達,學校附近有百貨公司、餐廳、咖啡廳、超市和連鎖速食店,對於中午需要自理午餐的同學很方便。而且附近有很多溫哥華必去的景點像是Gastown和Yaletown,也都是走路就可以到的距離。

▲古色古香的Gastown很迷人。
▲學校附近百貨、商店林立,傍晚的街道拍起來也很美。
▲還有我很喜歡的granville island也離學校不遠,有很多好吃的美食。
▲雖然學校位在市中心,但街道上還是到處都有綠樹。秋天的季節顏色很有溫度。
▲街景很美,每天走去學校的路上都很享受。

各國學生比例

當時我上課的班級大致上是日韓比例占多數,其次就是墨西哥、巴西、俄羅斯等等,台灣和中國的學生都算少數。很多人會擔心出國學語言遇上一堆和自己相同國家的人,加上溫哥華給人的印象就是華人很多,但在SSLC可以不用擔心這樣的問題。因為這些問題學校比我們更擔心,所以分班的時候學校會將相同國家的人平均分散在不同的班級裡,而且在學校裡,不論和哪國學生交談都規定english only,上課時有些老師也會禁止相同國籍的同學坐在一起,目的就是打造一個全英語的學習環境。

▲這是2019學校針對學生比例的統計數據,學生比例會隨季節改變。

課外活動

除了每天的英文課,最吸引我的其實是學校舉辦的課外活動,這些活動有些免費有些付費,費用都會寫在活動課表上,會因應季節、節慶來安排不同的課程,學生可以自由報名參加。

▲萬聖節前夕我參加了刻南瓜的活動,這也是我第一次刻南瓜,非常新奇。
▲每個月學校都會安排好各式各樣的課外活動貼在公佈欄,學生可以自由報名參加。。
▲刻南瓜的活動,一個人4塊加幣,會拿到一顆超級大南瓜。
▲大家都玩得很開心。

雖然學校嚴格規定english only,但學校裡有多國的學生顧問,如果遇到任何問題,都可以立即得到協助。溫哥華校區的學生顧問有韓語、日語、葡萄牙語、土耳其語、西班牙文、阿拉伯文和華語等。

▲SSLC的課程以週為單位,最少兩週起跳,平均每進步一個level需要三個月時間。右邊是我的分級結果和課表,我剛好聽說讀寫都落在level 3。
▲SSLC的老師都通過加拿大TESL認證,在課程設計上都蠻活潑有趣的,而且每個老師都很親切也很有耐心,有的老師還會跟學生打成一片。
▲上課採小班制,老師可以充分和每個學生做互動,也比較能夠掌握每個學生的學習狀況。
▲聽力課,老師常常讓我們聽流行歌曲填空格,或是聽新聞然後記下新聞的重點回答問題。課程很靈活也很多變,不會只有著重在課本而已。
▲這是我很喜歡的寫作課。

其中一堂寫作課老師讓我們玩故事接龍的遊戲,每五分鐘一個輪迴,時間到就把故事交給下一個同學,故事內容可以天馬行空、隨興發揮,最後結束大家再一起看完所有故事,每次上課大家都會笑成一團。

發音和口說課的老師個性很開朗,上課的形式很多元,有一次還讓大家輪流用英文講鬼故事,教室燈關得暗暗的,伴隨這詭異的背景音樂,氣氛超刺激。

▲同學用app把大家講鬼故事的樣子拍得更有氣氛感。
▲10月的課程剛好碰上萬聖節,當天全校同學和老師都精心打扮,學校還設計了很多很有氣氛的闖關遊戲,非常好玩(米妮是老師)。
▲比賽綁木乃伊。
▲除了課堂教室,學校有簡單的交誼廳,這裡放置了販賣機,售有飲料、零食和泡麵,也有微波爐,中午有些同學會相約在交誼廳用餐、聊天。(在交誼廳聊天一樣規定只能說英文)
▲課後有不懂的地方,學校也有專門的輔導老師可以提供免費諮詢。

一個月的加拿大遊學生活,去了很多以前沒去過的地方、看了鮭魚洄游、認識了很多來自各國的好朋友,也是第一次在國外感受萬聖節的氣氛!也許一個月的時間沒辦法真的讓語言能力突飛猛進,但我想它會是一個很好的開端,讓你熟悉語感、發現原來開口說英文沒有想像中那麼可怕,只要敢開口就有進步的機會。如果時間允許,希望下次能停留更長的時間!

▲每天下課就跟同學到處遊玩。sunset beach的夕陽真的很美,離學校也不遠。

遊學Q&A

1、遊學貴嗎?

這是我遊學回來後最常被問的一個問題,索性一次來替大家解答。SSLC的課程選擇包括一般英語課程、商用英語、公眾演講課程、客服課程、空服員培訓課程和雅思考試課程等,我當初選擇的是一般英語課程,一週上課五天,每天課程從早上9點到下午3點,連同四週的住宿費(含早晚餐),大約是台幣6萬元。再來就是機票和額外的生活、娛樂費用,全部加總大約10萬元左右!我當時是委託自助家遊學網代辦,所有課程和住宿費用都可以在網站上先做試算。

2、英文不好可以出國遊學嗎?

其實出國,不管是旅行或是遊學,只要充分做好行前準備,基本上都不會有太大的問題。來語言學校遊學的學生,大多也不是以英文為母語的人,所以在學校更不用擔心這個問題。這次遊學我是找自助家遊學網代辦所有事項,行前他們替我準備了所有遊學必須準備和需要提前申請的資料,例如入學許可、學校、宿舍和寄宿家體等資訊。

相關文章參考:加拿大遊學攻略及遊學代辦中心比較

3、遊學有年齡限制嗎?

學習永遠不嫌晚,當然也沒有年齡的限制,只要帶著一顆勇於嘗試且隨遇而安的心,每天都會有意想不到的收穫!

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